Week-end à Bourges

Bourges, un week-end dans la belle capitale du Berry

A deux heures de Paris se trouve la jolie cité médiévale de Bourges, capitale du Berry. On y passe volontiers le week-end pour profiter de sa douceur de vivre et découvrir un patrimoine architectural unique : maisons à pans de bois, ruelles et placettes pleines de charme, somptueuse cathédrale classée au patrimoine mondial de l’Unesco, Palais Jacques Cœur, sans oublier une visite dans les marais attenants, véritable petit paradis pour les promeneurs. C’est parti pour une visite guidée de Bourges !

Les maisons à pans de bois de Bourges

De la rue Bourbonnoux à la charmante place Gordaine, en passant par les ruelles autour de la cathédrale, admirez les nombreuses maisons à pans de bois qui datent de la fin du XVe siècle (elles ont été reconstruites après le grand incendie qui ravagea la ville en 1487). Tout dans le centre historique rappelle le passé médiéval de la cité : le tracé sinueux des rues, les places, les maisons à colombages, les décorations sculptées des maisons de la place Gordaine (ancienne place du marché), qui témoignent de son passé marchand (choux frisés, grappes de raisins…). Une jolie promenade !

Week-end à Bourges à 2h de Paris

Le Palais Jacques Cœur

Joyau de Bourges (avec la cathédrale), ce magnifique palais a été construit au milieu du XVe siècle pour Jacques Cœur, trésorier du roi Charles VII (ce même Charles VII que Jeanne d’Arc conduisit à Reims pour se faire sacrer en 1429). Chef d’œuvre de l’architecture gothique, le palais Jacques Cœur est considéré comme l’un des plus beaux édifices civils de cette époque et préfigure ce que seront les hôtels particuliers de la Renaissance. Ironie de l’histoire, ce palais, voulu par Jacques Cœur, et qui porte partout les symboles de son propriétaire un brin mégalo (un cœur et une coquille Saint Jacques) ne fut jamais habité par ce grand personnage. Tombé en disgrâce, il fut arrêté au moment où les travaux prirent fin. Un conseil : prenez un billet pour visiter le palais avec un guide conférencier pour en apprendre davantage sur Jacques Cœur, la construction de son palais et sur la vie au XVe siècle à Bourges. Instructif !

Palais Jacques Coeur Bourges

Palais Jacques Coeur à Bourges

Palais Jacques Coeur à Bourges

Palais Jacques Coeur à Bourges

La cathédrale de Bourges

Forcément une cathédrale, c’est beau, c’est grand, ça force un minimum le respect… Mais celle de Bourges (la cathédrale Saint-Etienne), chef d’œuvre de l’architecture gothique, vous reste longtemps en mémoire. Ses dimensions, l’harmonie de sa construction, ses vitraux du XIIIe siècle, qui colorent l’intérieur de l’édifice d’un halo bleuté, ou encore ses magnifiques portails sculptés en font un lieu d’exception, classé au patrimoine mondial de l’Unesco. Juste en face sur la place, jetez un coup d’œil au beau palais épiscopal du XVIIe siècle (l’ancienne demeure des archevêques), dont la construction n’a jamais été achevée. Le projet très ambitieux, décidé par le prélat de l’époque (qui n’avait visiblement pas fait vœu de pauvreté), était bien trop couteux.

Cathédrale Saint-Etienne à Bourges

Cathédrale Saint-Etienne à Bourges

Palais épiscopal Bourges

Les hôtels particuliers de Bourges

Outre ses maisons à pans de bois, Bourges possède de nombreux hôtels particuliers en pierre de taille d’une très grande beauté. Citons par exemple, l’hôtel des Échevins, qui date de la fin du XVe siècle, et dont le décor s’inspire de celui du Palais Jacques Cœur. Ou encore l’Hôtel Lallemant, édifié autour de 1500, qui offre un décor Renaissance remarquable. Flânez, perdez-vous dans les ruelles de Bourges pour découvrir avec ravissement ses splendides hôtels particuliers. Au détour d’un portail ouvert, vous découvrirez de charmantes cours et des petits jardins secrets…

Week-end à Bourges à 2h de Paris

Week-end à Bourges à 2h de Paris

A voir aussi à Bourges

C’est en déambulant dans les rues de Bourges que vous prendrez toute la mesure de la richesse de son patrimoine architectural. Promenez-vous notamment rue Moyenne, dans le centre-ville, pour découvrir d’anciens grands magasins (« Magasin Aubrun », « Nouvelles Galeries »), typiques de l’architecture des années 1930. Ou bien encore le magnifique Hôtel de la Poste qu’on jurerait du Moyen Age du fait de sa ressemblance avec le palais Jacques Cœur, mais qui a en fait été construit au début du XXe siècle, dans un style néo-gothique, alors en vogue.

Au sud de la ville, vous tomberez nez à nez avec l’ancien château d’eau de Bourges, construit au XIXe siècle pour amener l’eau courante dans la ville. L’édifice circulaire en brique et pierre de taille, qui a un certain cachet, sert aujourd’hui de lieu d’exposition d’art contemporain (jetez un coup d’œil à l’intérieur, l’entrée est gratuite). Autre bâtiment remarquable dans le secteur : la maison de la culture de Bourges, très bel exemple d’architecture moderniste des années 1930, tout en béton armé et briques.

Week-end à Bourges à 2h de Paris

Week-end à Bourges à 2h de Paris

Week-end à Bourges à 2h de Paris

Week-end à Bourges à 2h de Paris

Week-end à Bourges à 2h de Paris

Les marais de Bourges, « un jardin dans la ville »

Après avoir consacré une journée à la visite de la ville, profitez de votre deuxième jour à Bourges pour partir à la découverte de ses marais, qui se trouvent juste à côté du centre-ville. Jardins, canaux, potagers, vous serez forcément émerveillés par ce havre de paix (135 hectares tout de même) qui offre en prime une jolie vue sur la cathédrale Saint-Étienne. L’été, des visites guidées des marais vous sont proposées au tarif de 8€ (renseignez-vous auprès de l’Office de Tourisme). Mais vous pouvez tout aussi bien y circuler librement, à pied ou à vélo (plutôt aux beaux jours quand même sous peine de terrains impraticables).

Visiter les marais de Bourges

Visiter les marais de Bourges

Visiter les marais de Bourges

Visiter les marais de Bourges

Visiter les marais de Bourges

Visiter les marais de Bourges

Où dormir à Bourges (et faire de beaux rêves) ?

Pour passer une ou deux nuits à Bourges, voici ci-dessous deux adresses coup de cœur, testées et approuvées !

L’hôtel Christina

Idéal si vous venez à Bourges en train car cet hôtel est situé en plein centre-ville, juste à côté du palais Jacques Cœur. Restaurants, cafés, monuments, tout est à proximité. Les chambres sont spacieuses et joliment décorées, le lit confortable et l’accueil sympathique. Que demander de plus ? Peut-être un petit-déjeuner un peu plus « maison » pour le prix (11€). Mieux vaut aller le prendre dans un café du centre-ville. Hôtel Christina, 5 rue de la Halle. Prix de la chambre double par nuit (entre 50€ et 60€).

Le château de Lazenay

Ce très joli édifice du XIXe siècle, entièrement rénové par les propriétaires actuels, se situe à une dizaine de minutes du centre historique (en voiture). Les chambres, jolies et très spacieuses, ressemblent en fait à des mini studios avec une kitchenette et un petit coin salon. Idéal pour séjourner quelques jours dans la région. Les chambres donnent soit sur le parc du château, soit sur un ancien palais en ruine, qui date du XIIIe siècle et où Catherine de Médicis et son fils Charles IX séjournèrent un temps. Le matin, petit-déjeuner copieux sous forme de buffet (8€) avec vue sur le lac d’Auron (dont vous pouvez faire le tour à pied) et les écureuils du parc. Dépaysant ! Château de Lazenay, rue de la Vernusse. Chambres doubles autour de 60€.

Où dormir à Bourges ?

Où dormir à Bourges ?

Où bien manger à Bourges ?

Quelques petits restaurants dans le centre-ville pour manger une cuisine du terroir et boire une bonne bouteille de Menetou Salon (l’autre vin de la région avec le Sancerre). Pas de coups de cœur particuliers, mis à part pour un adorable salon de thé, Le Chapeau Melon, tenus par deux Anglais, repéré avant notre séjour grâce au site du Fooding. A l’heure du goûter (mais vous pouvez aussi y déjeuner), on vous sert des scones, sponge cakes et autres douceurs so british avec une délicieuse tasse de thé. Une pause parfaite, en plein cœur du centre historique (9 rue Bourbonnoux).

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5 Comments
  • Trips & Tips

    Trips & Tips

    3 juin 2015 at 22:54 Répondre

    @Tatiana : J’ai beaucoup aimé Bourges et y retournerai avec plaisir ! Merci pour ton commentaire ;)
    @ Chloé : oui, c’est aussi ce que je me suis dit en découvrant la ville, ça fait effectivement penser à certaines rues de Rennes !
    @Berry Province : merci pour vos liens et votre commentaire ! La prochaine fois que je reviens dans la région, je vous fait signe ;)
    @Christine : merci pour ton gentil commentaire !

  • Tatiana [Weekendandtrips]

    3 juin 2015 at 22:33 Répondre

    Merci pour cet article qui m’a fait replonger dans ma petite enfance. J’ai grandi quelques années à Bourges et j’ai apprécié la façon dont tu décris cette jolie ville :)

  • chloe

    3 juin 2015 at 20:27 Répondre

    C’est joli, les maisons à colombages me rappellent un peu Rennes

  • Berry Province

    3 juin 2015 at 15:26 Répondre

    Quelle bonne idée d’être venu visiter Bourges, ça à l’air de vous avoir plu et tant mieux !
    Vous pouvez découvrir d’autres bonnes adresses sur notre site qui parle du Berry ( http://www.berryprovince.com ) ou sur celui de l’office de Tourisme de Bourges ( http://www.bourges-tourisme.com/ ), et si vous souhaitez découvrir d’autres endroits dans le coin, n’hésitez pas à nous faire signe, bonne continuation ;-)

  • christine

    3 juin 2015 at 14:31 Répondre

    Merci Carole pour ce superbe article sur une ville à (re)découvrir. Beaucoup de charme et une jolie parenthèse touristique!

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